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藏族天文历算的奥秘

发布时间:2017-02-12来源:瞭望 作者:多吉占堆 薛文献 白少波

《西藏天文气象历书(2017年)》。记者 薛文献/摄

  藏历新年前夕,拉萨市达孜县帮堆乡帮堆村村民巴珠,趁着到拉萨城里办事的机会,在市场上花8元钱买到了崭新的《藏历火鸡(2017)年历书》。

  这本细长条形的历书拿在手里轻轻的,封面以红、黄为主色调,内页为粉色,共有200多页。藏历新年是哪天,何时该春种秋收,一查便知。

  历书由西藏自治区藏医院天文历算研究所编著,是藏族群众必不可少的新年物品。拥有数千年历史的古老藏历,通过薄薄的历书,走进千家万户,传递着生生不息的力量。

《春牛图》里的大学问

《春牛图》记者 薛文献/摄

  “每年藏历的封面颜色是不一样的,日历上有文字,有图案,花花绿绿,很好看。我们都喜欢看里面的《春牛图》,未来一年晴雨旱涝、年景好坏都在上头。”巴珠说。

  每年的藏历封面颜色很有讲究:土年用黄色、水年用蓝色、木年用绿色、火年用红色、金年用白色。巴珠翻到《春牛图》这一页,指给记者看:画面的主角是一头牛、一个牧人,位于左侧,背景有山峰和云朵;右侧上部是飞在空中的一条龙,下面是农舍和树木。

  这图虽然简单,但有很多门道。巴珠说,彩色《春牛图》中耕牛头、角、嘴、蹄、尾等部位的不同颜色、方向,蕴含着对天气、收成以及自然灾害等预测情况。

  按照普遍的规则,绿色的牛头提示春天要刮大风,黄色的四肢表示山谷地带收成不错,蓝色的腹部,预示雨水丰沛但容易发生涝害。关于牧人,一般也分老年人、中年人和儿童三种,其中衣服、发型、姿态也传递着不同的信息。

  最新一年《春牛图》蕴含了什么信息?天文历算所副所长次多给出了专业的解答:耕牛全身是白色,预示有暴风雨,有一些疾病要流行;牛头是红色,说明高原地区有干旱;腹部是白色,整个藏区有好兆头;牛的脚、尾巴、嘴唇是蓝色,预示或有旱灾,或有涝灾;耕牛闭着嘴,尾巴右甩,预示新的一年对人类好,对牲畜不好。

  从牧人身上,次多读出来的信息是:这是一个牧童,代表对儿童有益,对老年和中年人没那么好;牧人的双脚都穿了鞋子,代表雨量丰富;手持的牧鞭拖在地上,说明整个地区有好兆头。

  此外:龙身上的数字是“2”,说明降雨偏少;牛身上的数字是“11”,预示有好收成。

  《春牛图》只是历书的其中一页。每本藏历,都分全年总说、分月概说、逐日细说三大部分,内容涵盖了天文现象解读、自然灾害预报、农耕牧作时机、不同时令采集藏药材的知识,以及人体脉象变化规律等,一般有数百种信息。

  作为祖祖辈辈对生产生活经验的高度总结,藏历就是藏族群众的“生活伴侣”和“生产指南”。在巴珠生活的村庄里,人们都会按照藏历来安排生产生活。每年用完的藏历,大家都要用绳子拴起来,挂在门框上,驱邪避灾。

  这本小小的藏历,每年的发行量都很大,不只在西藏和四省藏区发行,还远销尼泊尔、不丹、印度等周边国家。

藏历与农历的区别

2010年5月10日,银巴(中)和同事一起编写2011年历书。银巴提供。

  2017年的农历春节是1月28日,而藏历新年却要晚一个月。藏历和农历区别在哪里?

  西藏自治区藏医院副院长、天文历算所所长银巴介绍说,世界上的历法主要有太阳历、太阴历、阴阳历三种。

  “藏历和农历都是属于阴阳历的范畴,但各自属于不同的、独立完整的历法体系。”银巴说,由于闰月和大小月的设置方法不同,藏历年和春节的日期有时为同一天,有时相差1天,或者相差1个月。

  具体来说,农历19年当中有12个平年,每一平年为12个月,有7个闰年,每一闰年为13个月。藏历则是每两年八个月十五天安排1个闰月,有闰月的年份称为闰年,闰年为13个月,有384天左右,平年为12个月。

  最近几次藏历年和春节同一天的情形,发生在2007年、2008年、2010年。今年相差一个月,而2018年又将是同一天。

  银巴说,藏历是在西藏原始物候历的基础上,吸收了多种历法的精华,形成独特而科学的历算体系。历史上曾多次准确预报日食、月食等天文现象和各种自然灾害。

  公元1206年,西藏第一部历书《萨迦历书》问世。与农历一样,藏历也将60年作为一个轮回,但不叫“甲子”,而叫“绕迥”,现行藏历将公元1027年作为第一“绕迥”的开始之年,推演至今。

  史料记载,公元前2世纪左右,雪域高原出现了12位有智慧的苯教徒,其中就有专门从事“资益医药”的医者和“卜卦占算”的算者;公元7世纪时,已形成了较粗略的天文历法;之后,又借鉴印度的时轮历,以及内地的时宪历,逐渐形成了藏族天文历算这一优秀的民族科学文化。

  藏族先民借助科学严谨的天文历算知识,观察日月星辰的运行、四时节气的变化、气候冷暖、动植物生长变化等大自然现象,通过对宇宙中星体的运转,以及对季节变化的各种数据进行计算,分判一岁中的年月日时,满足群众的生产和生活需要。

  自古以来,藏族天文历算专家运用沙盘来运算。这是一块长不足1米,宽不到20厘米的长方形木盘,顶部有暗格,盛放从草坯根部挖出的浮土(或细沙),使用时将木盘倾斜45度,使浮土(或细沙)流到木盘内,演算者用铁钎在上面书写计算。

  银巴说,天文历算数位比较多,在沙盘上演算,可以容纳20多位数字,还能和边上的速查表进行比对、核算,同时又节约了纸张。

古老技艺的现代化之路

2016年3月18日,银巴主持召开《西藏万年历》审定会议。银巴提供。

  从年轻时候起就学习天文历算的银巴说,作为天文历算的非遗传承人,在沙盘上做数据演算是一项最基本的工作。要推算出一年的藏历,要进行无数次的计算和验证,不仅耗时长,而且容易疏忽出错。

  上世纪80年代,计算器被引入藏族天文历算中。但是,由于一些数据堪称天文量级,普通计算器难堪大用。

  “如果能够使用计算机技术就好了!”90年代,计算机刚在拉萨出现,银巴就到夜校学习计算机入门知识,从内地购买电脑,先后买了几十本教材,自学计算机编程语言,反复琢磨、尝试,最终开发出了“西藏天文历算数据运算系统”。

  银巴非常熟悉各流派的算法,又有多年编程经验,程序设计和编写工作开展得得心应手,计算结果经过核对,精确无误。对于这套系统,银巴充满自信:“传统的各种算法,电脑都能进行,而且这个系统一直在完善中。”

  银巴的工作,让藏族天文历算的数据推演,从原始“沙盘”跨越到了现代计算机“键盘”上。

  2001年,在政府的支持下,银巴和当时已退休的副所长阿旺桑布主持启动了万年历的编写工作。

  按照传统方式,即使是出生于天文历算世家的西藏顶级专家贡嘎仁增和他的徒弟们用计算工具沙盘推算,一年也只能算出226年的基本数据。手工编出现行藏族天文历算四种流派、2100年的万年历,需要30多年时间。

  “西藏天文历算数据运算系统”让这项史无前例的工作,得以付诸实施。银巴负责计算机软件的设计和编程,用计算机输出2000年间的全部历算数据,并反复校对确保数据无误。阿旺桑布负责把相关数据手写至预先设计印制的表格中。

  银巴说,《西藏万年历》原始数据多达几万页,然而最繁琐和困难的任务是数据的录入和编排校对。自治区藏医院为之投入了40多人,前后进行了10次校对,最终完成了这本书的编校工作。

  2016年在“门孜康”百年庆典之际,《西藏万年历》正式出版发行。全书共4册、4200多页、424万余字,印刷精美,装帧古朴,受到学界的一致好评。

  西藏自治区社科院宗教所所长布穷,研究藏传佛教历史20多年,经常要根据史书的记载,把藏历年月日转换成公历,或者要对照汉文史籍里的农历纪年。拿着崭新的《西藏万年历》,他说:“这部工具书太好了,解决了我们的燃眉之急。”

古老藏历仍年轻

    2016年7月14日,西藏自治区藏医院天文历算研究所副所长次多,按照传统方式进行天文历算的沙盘演算。 记者 晋美多吉/摄 

  数年前,“世界末日”的谣言,在国内外甚嚣尘上。在天文历算专家看来,这些纯属无稽之谈。

  “无论从西藏天文历算的角度来讲,还是从现代科学研究的成果来讲,‘末日说’完全是无稽之谈。”当时接受《瞭望》记者采访的银巴这样回应道。

  谣言称,“世界末日”在2012年冬至到来时,会有3天连续黑暗。银巴介绍,只有日全食才能带来这种天象。根据天文历算法则,一般只有在藏历每月30日或者1日才可能出现日全食。而12月21日是藏历11月9日,所以连续三天黑暗是不可能发生的。

  “有数千年历史的古老藏历,始终维系着藏族老百姓的日常生活。在现代科学普及发达的今天,藏历的生命力依然很旺盛。”银巴说。

  天文历算所每年大量的工作,就是编制藏历,不仅要收集大量现成的物候谚语资料,研究天体运行规律,还要深入农村牧区,考察分析最新的气候变化、地理变迁和老百姓的发现,跟踪验证已发布藏历的准确程度,对各项预报进行必要的更正和调节,以不断提高藏历的科学性、准确性和权威性。

  藏历与群众生活最密切的关系,体现在天气预报方面。数十年来,天文历算研究所研究人员努力加强天气预报的精密度,他们开展了每天的天气预报工作。西藏的电台、电视台等媒体,每天播放气象局和天文历算研究所的天气预报。现在,藏族群众何时灌耕、何时播种,牧民何时迁移四季牧场等生产活动,均参考藏历进行。

  次多介绍说,现代气象部门利用新的天文气象理论和精密的仪器,短期天气预报准确;而天文历算则利用成熟的天文理论、繁杂的数学计算和长期积累的经验,在中、远期天气预报方面独具特色。

  银巴告诉《瞭望》新闻周刊记者,西藏自治区目前从事天文历算研究工作的有十多个人,希望有更多的人加入这支队伍,更好地学习、研究、传承这门藏族古老而优秀的传统文化。

  谈到未来的计划,银巴有一个新的梦想:在拉萨建造一座天文历算馆,“让人们通过望远镜,更清楚地看看头顶的星空,了解更多关于宇宙的奥秘”。

巴珠(左一)和村民一起翻看新买的2017年藏历。拉巴提供。

责任编辑:田丽
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